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Amtrak - Alpine, TX (ALP)



ALPINE
TEXAS
(ALP)


アルパインの駅舎はサザンパシフィック鉄道時代の1946年に建てられたもので、それほど古いものではありません。 漆喰造りでサーモンピンクの外装、所々に濃い赤色でインパクトを付けています。 まあスパニッシュ風の建物と呼んでいいのでしょうが、建物中央部の屋根から中途半端な塔のようなものが出ているのですが、あれは一体何なのでしょうかね。 そのほかにはそれほどに目立った特長などもなく、比較的地味な駅舎ですが、大掛かりな改装、改修工事などがされた様子もなく、開業当時の雰囲気を伝えている貴重な駅舎であるといえます。

この駅の標高はサンセット・リミテット号、テキサス・イーグル号のルート上で最も高く1367メートルあり、ローズバーグデミングの間にある大陸分水嶺の標高1398メートルとそれほど差がありません。 そういうことを意識してか、この駅の駅名標には 「ELEV. 4485 FT.」 というように標高が書き込まれています。 「ELEV. 」 とは ELEVATION の略で、「FT.」 とは FEET の略となっていて、「標高4485フィート」 という意味になります。 フィート表示は日本人には馴染みがないのでそれをメートル表示に直すと、私は 「1フィート = 0.3048メートル」 と換算していますので、「4485 0.3048」 を計算すると 「1367メートル」 となります。 このようにアムトラックのオフィシャルの駅名標に標高が書かれているものはあまりなく、これは珍品といえるでしょう。

その駅名標の下には 「GATEWAY TO Big Bend National Park」 という表示が取り付けてありますが、こちらの方は地元の観光協会か何かで作ったような手作り風のものです。 ナショナルパークへの宣伝をしているのはわかるのですが、ここアルパインからビッグベンド国立公園までは南に160キロほど行かなければならないので、それほど近いというわけではありません。 それでも人口の少ないこの地区に於いては、160キロ離れたアルパインが国立公園からの最寄の町となっているので、表示板に書いてある 「GATEWAY」 (玄関口)というのは嘘ではありません。 このビッグベンド国立公園は全米でも大きな国立公園の内のひとつなのですが、観光客を惹きつけるほどの特色がないからなのか、全米で最も訪れる人の少ない国立公園のひとつになっています。 このような「地味」で「不人気」なものというのは応援したくなるタチなので、皆さんもこの近くまでお越しの際は是非、「ビッグベンド国立公園」へお立ち寄り下さい。

最後になりますがテキサス州南部を訪れる方への注意事項をひとつ。 実は私、この駅で国境警備隊の方から尋問を受けました。 それだけではなく、この周辺の道路には検問が設けられていて、身分の証明や車内荷物の検査などを要求される場合があります。 メキシコとの国境が近いので仕方ないのですが、そのときに必ず最初に聞かれたのが 「あなたはアメリカ国民か」 という質問で、「No」 と答えると次は 「パスポートを見せて下さい」 と言われます。 日本からの旅行者の方は間違いなくパスポートを持っているので問題はないと思いますが、アメリカに在住している人は国内旅行だからとパスポートなど持参しないで出かける人がほとんどだと思います。 別にパスポートを持っていなくても問題はないと思うのですが、持っていた方がスムーズに事は進みます。 私もアメリカ在住者ですが、この手の旅行は日本への行き帰りを利用してしているので、パスポートは常に携帯していました。 今までの経験から言うと、パスポートを見せるとすぐに解放してくれました。 ということでアメリカ国籍のないアメリカ在住者の方はパスポートを持参して出かけた方が余計な気苦労なしに旅行が出来ると思いますよ。

 

駅情報:

所在地

102 West Holland Street
Alpine, TX 79830

Map

経緯度

北緯30.36度 西経103.66度

標高

1367

人口

5905人 (2010年統計)

駅員

無人駅

駅舎

漆喰造り駅舎、1946年建造

乗降客数

4322人 (2011年度)

 

アムトラック列車情報:

列車名 経路

SUNSET LIMITED

[ Orlando, FL - Houston, TX - San Antonio, TX - Los Angeles, CA ]

TEXAS EAGLE

[ Chicago, IL - San Antonio, TX - Dallas, TX - Los Angeles, CA ]



Photo 1 Photo 2

駅舎正面
2002年7月20日

駅舎正面
2002年7月20日

Photo 3 Photo 4

駅舎ホーム側
2002年7月20日

標高(4,485フィート)が書いてある駅名標
2002年7月20日

Photo 5 Photo 6

待合所
2002年7月20日

駅から南方向をのぞむ (ダウンタウンは逆側)
2001年5月12日

Photo 7 Photo 8

オーランド、シカゴ方面 (東方向)
2002年7月20日

ロサンゼルス方面 (西方向)
2002年7月20日




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